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Emissões de metano das fazendas leiteiras dos EUA estão em declínio

GIRO DE NOTÍCIAS

EM 13/05/2021

5 MIN DE LEITURA

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As tendências do setor leiteiro e da pecuária dos EUA apontam para um declínio nas emissões de metano. Embora o gás de efeito estufa tenha sido usado por ativistas da mudança climática para destruir a pecuária, a ciência aponta para uma tendência diferente.

O metano como gás de efeito estufa tem sido o "calcanhar de Aquiles" para os ativistas atacarem a pecuária. Isso parece estar mudando conforme a descoberta científica sugere uma redução no metano atmosférico nos Estados Unidos.

Frank Mitloehner, professor e especialista em extensão da qualidade do ar da Universidade da Califórnia, e colegas científicos de todo o mundo estão ajudando a mudar a narrativa sobre o metano. Em um discurso para uma reunião virtual da Animal Agriculture Alliance, Mitloehner disse que o metano não se acumula na atmosfera como o dióxido de carbono, mas faz parte de um ciclo que começa e termina como carbono.

Embora o metano ainda esteja ligado ao aquecimento do clima e seja 28 vezes mais potente do que o dióxido de carbono como gás de efeito estufa, a ciência por trás de como ele é criado também revela que é um gás de vida curta que é destruído por processos biológicos. O termo usado por Mitloehner é "remoções atmosféricas".

Essa foi efetivamente a mensagem "para levar para casa" de sua apresentação. O metano, embora seja motivo de preocupação para os cientistas do clima devido à sua capacidade de elevar as temperaturas globais, é um poluente climático de curta duração que pode ser controlado. Também é importante observar, de acordo com Mitloehner, que o acúmulo de metano atmosférico é estável ou está diminuindo nos países desenvolvidos, à medida que o número de rebanhos de gado, principalmente nos Estados Unidos, está diminuindo.

É apenas nos países em desenvolvimento, onde o número de rebanhos de gado está aumentando, que as emissões de metano podem aumentar.

Metano, um 'gás de fluxo'
Mitloehner explicou desta forma: Gases como o dióxido de carbono são um gás estoque, o que significa que se acumulam com o tempo e permanecem no meio ambiente. Por outro lado, os cientistas da Universidade de Oxford descobriram que o metano é um gás de fluxo, o que significa que as concentrações de gás permanecem estagnadas enquanto são destruídas na mesma taxa de emissão. Esta é uma notícia particularmente boa para os países desenvolvidos, visto que as tendências apontam para uma redução no número de rebanhos.

A partir dessas descobertas em Oxford, foi desenvolvida uma nova métrica para avaliar os efeitos desses gases de efeito estufa de curta duração nas temperaturas globais. No sistema anterior, os efeitos do metano nas temperaturas globais sob tamanhos de rebanho constantes foram superestimados por um fator de quatro, disse Mitloehner. A nova métrica, baseada nos estudos de Oxford, é responsável pela curta vida útil do metano e pela remoção atmosférica que Mitloehner disse que ocorre.

Por causa disso, e considerando acordos como o Acordo do Clima de Paris, a meta de reduzir as emissões de metano é alcançável. Além disso, essa mudança no entendimento, nascida de descobertas científicas, pode levar a mudanças na política global sobre as emissões de gases de efeito estufa em benefício da pecuária.

Mitloehner disse que as eficiências de produção de gado já empregadas pelos produtores dos EUA e eficiências semelhantes adotadas por outros países desenvolvidos estão reduzindo as emissões de metano em quantidades impressionantes.

Desde 2015, as fazendas leiteiras da Califórnia reduziram suas emissões de metano em 2,2 milhões de toneladas anuais de dióxido de carbono equivalente, de acordo com Mitloehner.

A indústria de lácteos da Califórnia, há muito acusada de ser insensível ao meio ambiente por causa do metano que as vacas criam, reduziu em 25% a quantidade de metano criada. Isso foi conseguido usando digestores de metano, lagoas leiteiras cobertas e uma mudança nos aditivos para rações.

Além disso, o tamanho reduzido do rebanho leiteiro e a redução da população de gado em outros setores significa que o volume de metano criado pelo gado nos Estados Unidos está diminuindo, disse Mitloehner.

Metano vs. dióxido de carbono
Na raiz de ambos os gases está o carbono. O dióxido de carbono, embora menos tóxico como gás de efeito estufa do que o metano ou o óxido nitroso, entra na planta que o gado consome por meio da fotossíntese. O carbono nessas plantas acaba na forma de carboidratos ou amido, disse Mitloehner. Fora disso, a vaca em seu exemplo excreta metano, que após 10 anos no meio ambiente é destruído pela oxidação da hidroxila.

Por outro lado, acredita-se que o dióxido de carbono permaneça na atmosfera por 1.000 anos.

Mitloehner é conhecido por desafiar o status quo dos argumentos climáticos que acusam a pecuária de emitir a maior parte dos gases de efeito estufa do mundo e, portanto, contribuir para grande parte do planeta aquecimento relatado.

Este não é o caso. De acordo com o UC Davis Clear Center, 0,5% dos gases equivalentes de dióxido de carbono vieram de emissões de animais nos Estados Unidos em 2017. Onze por cento das emissões globais de gases de efeito estufa naquele ano vieram da queima de combustíveis fósseis, enquanto 88% das emissões globais de gases vieram de todas as outras fontes.

Dados da Agência de Proteção Ambiental dos EUA revelam que, desde 1990, as emissões totais de gases de efeito estufa dos EUA atingiram o pico em 2007 e vêm caindo desde então. Isso ocorreu enquanto os mesmos equivalentes da agricultura, incluindo safras e animais, permaneceram estáveis ??durante todo o período.

Sumidouros de metano
O orçamento global de metano - todas as fontes produzidas em média de 2003 a 2012 - mostrou uma média de 558 milhões de toneladas de todas as fontes. A agricultura e os resíduos no total produziram a maior parte, seguidos de perto pelos gases emitidos de áreas úmidas em 188 milhões de toneladas e 167 milhões de toneladas, respectivamente. A produção e o uso de combustíveis fósseis ficaram em terceiro lugar, com 105 milhões de toneladas.

As remoções atmosféricas de metano no período totalizaram 548 milhões de toneladas anuais, para uma taxa de crescimento líquido de cerca de 10 milhões de toneladas, disse ele.

Esse ainda é um número muito alto e que buscamos reduzir ainda mais”, disse ele sobre o aumento líquido do metano. É uma parte importante da narrativa que haja uma remoção significativa de metano da atmosfera."

As informações são da BEEF Magazine, traduzidas e adaptadas pela equipe MilkPoint. 

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