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Vaca sagrada da Índia agora ameaça uma indústria de US $ 83 bilhões

GIRO DE NOTÍCIAS

EM 26/01/2018

5 MIN DE LEITURA

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Existe uma casa de repouso nos arredores de Nova Deli, na Índia, que oferece comida e alojamento gratuitos, um hospital com muitos recursos e 300 funcionários para atender todas as necessidades dos residentes. Seus clientes são vacas.

O Shri Krishna Gaushala, um santuário de 15 hectares com um lago de patos e um orçamento anual de 150 milhões de rupias (US$ 2,4 milhões), é um dos milhares de paraísos na Índia para vacas abandonadas, doentes e improdutivas. Sua importância aumentou desde que o governo do primeiro-ministro, Narendra Modi, em maio decidiu proibir a venda de gado destinado ao abate em mercados de animais em todo o país. 

Narendra Modi em uma feira agrícola em 2013, ano antes de se tornar primeiro ministro. Foto: PTI Photo. 

As vacas são consideradas sagradas por muitos na maioria hindu da Índia. A vitória do partido nacionalista hindu de Modi, Bharatiya Janata, em 2014, nas eleições nacionais encorajou grupos que buscam proteger os animais. Desde então, os ataques aos comerciantes de gado se multiplicaram.

Embora o Supremo Tribunal da Índia tenha bloqueado a entrada em vigor da proibição de maio, alguns grupos de proteção de vacas procuraram impor essa proibição de qualquer maneira. Muitos estados já têm suas próprias proibições sobre o abate de gado, e alguns foram tornados mais rígidos.

Não são apenas os abatedouros e os curtumes de couro que foram afetados. Privados da opção de transformar suas vacas leiteiras em hambúrgueres, os produtores que compõem a indústria de lácteos de 5,3 trilhões de rupias (US$ 83,27 bilhões) têm pouco incentivo para expandir seus rebanhos, o que ameaça os planos do governo para expandir a oferta de leite.

"Não há demanda por vacas nos mercados de gado e, se as abandonarmos na estrada, eles destroem nossas colheitas", disse Puranmasi Verma, 62 anos, produtor de leite de Uttar Pradesh que possui duas vacas e três búfalas, mas está mudando inteiramente para búfalas. "É uma perda completa".

Mesmo que o apetite dos indianos pelos produtos lácteos tenha crescido a uma taxa anual média de 4,3% nas duas últimas décadas, os problemas estão se acumulando para os proprietários das 70 milhões de fazendas leiteiras de pequena escala do país, juntamente com as empresas que compram delas.

A fabricante de iogurtes Danone SA está encerrando uma fábrica perto de Delhi e saindo do mercado indiano de produtos lácteos frescos e de longa vida para se concentrar em suas marcas de nutrição e de fórmula infantil de "melhor desempenho", disse a empresa com sede em Paris em uma declaração em 12 de janeiro (veja aqui).

As vendas de leite e produtos lácteos devem subir para 10,05 trilhões de rupias (US$ 157,915 bilhões) em 2020, de 5,26 trilhões de rupias (US$ 82,65 bilhões) em 2015, de acordo com Sharad Gupta, editor da Dairy India, um compêndio da indústria.

"Quando os rendimentos aumentam, as pessoas gastam mais em produtos lácteos", disse Rattan Sagar Khanna, presidente da Kwality Ltd., um atacadista de lácteos com sede em Nova Deli, que vê a demanda pela maioria dos produtos lácteos se expandir "em dois dígitos".

O governo de Modi está quase no meio de uma campanha nacional de três anos para reforçar a produtividade bovina. O programa de US$ 126 milhões visa melhorar a saúde e a genética do rebanho e melhorar os rendimentos das fazendas leiteiras. As ações de alguns dos apoiadores do governo podem estar enfraquecendo o esforço.

No ano passado, 11 pessoas morreram em ataques dos chamados vigilantes de vacas: o ano com mais mortes desde que o IndiaSpend, um site de jornalismo de dados, começou a rastrear os crimes de ódio em 2010. "Com a suspeita de que poderia ter havido um abate de vaca, todos as pessoas que fazem seus negócios de forma legítima correm o risco de serem alvo", disse Meenakshi Ganguly, diretor da Human Rights Watch no sul da Ásia. Modi condenou publicamente os ataques.

Vigilantes da vaca preparam-se para criar uma barreira perto de Chandigarh em 6 de julho de 2017. Foto: Cathal McNaughton/Reuters.

As proibições dos abate de gado privam os produtores de mais de 250 bilhões de rúpias (US$ 3,92 bilhões) de renda anual coletivamente e levam a 20 milhões de vacas abandonadas por ano, de acordo com John Chelladurai, reitor da Gandhi Research Foundation em Jalgaon, Maharashtra.

"Esqueça sobre os transportadores de abatedouros, até mesmo os produtores não podem levar suas vacas ou touros de uma aldeia para a outra", disse Verma, produtor de Uttar Pradesh. A liderança do estado prometeu em novembro que prenderia qualquer pessoa que fosse cruel com vacas, um mês antes de pedir um recenseamento de vacas e uma expansão do santuários de vacas, como o de Delhi.

A repressão está levando mais produtores de leite a trocar suas vacas por búfalas. Os animais já produzem mais da metade do leite da Índia e são preferidos por alguns produtores, em parte porque toleram melhor o calor. Ainda assim, sua produção de 5,2 kg de leite por dia é cerca de um quarto a menos do que o padrão de vacas Holstein-cross do país e é significativamente menor do que os 28 quilos gerados pelas vacas americanas.

Como o leite de búfala tem um teor maior de gordura, recebe um preço maior do que o leite de vaca. "Nos últimos três ou quatro anos, mais produtores estão mudando para o leite de búfala por razões puramente comerciais", disse R.S. Sodhi, diretor-gerente da Gujarat Cooperative Milk Marketing Federation Ltd., maior processador de lácteos da Índia.

Cerca de 5.000 abrigos abriram em todo o país desde 2011 para abrigar vacas abandonadas, de acordo com Pavan Pandit, presidente nacional da organização de defesa e proteção de vacas, Bhartiya Gau Raksha Dal, que preferiria ver os animais envelhecidos ou feridos permanecerem na fazenda. Ele disse que as crenças tradicionais sobre as vacas são apoiadas pela ciência.

"Uma vaca purifica o ambiente de um lugar onde fica. As vacas liberam oxigênio." (Elas não liberam, os animais emitem metano, um gás de efeito estufa que contribui para o aquecimento global).

Chhaganlal Gupta iniciou o Shri Krishna Gaushala, um abrigo para vacas doentes e abandonadas, em 1995. Agora, o local abriga 8.100 bovinos. Foto: Anshika Varma para o Bloomberg Businessweek.

No Shri Krishna Gaushala, os 8.100 residentes bovinos recebem alimentação abundante e cuidados veterinários gratuitos, graças à generosidade dos fiéis hindus e do governo de Modi, que investiu pelo menos 5,8 bilhões de rupias (US$ 91,13 milhões) aos refúgios.

"Este é o governo que acredita que ‘a vaca é a nossa mãe’”, disse Chhaganlal Gupta, fundador de 81 anos do Gaushala. "Se não recebermos financiamento ao abrigo deste governo, nunca obteremos financiamento".

As informações são do Bloomberg, traduzidas pela Equipe MilkPoint.

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