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Leite fluido tem espaço para crescer com testes genômicos

O futuro do leite pode evoluir além das variedades atuais mudando a maneira como os produtores de leite administram seus rebanhos, de acordo com um novo relatório do Rabobank. Nos últimos 10 anos, a tecnologia de melhoramento para a produção de laticínios avançou muito. Os custos dos testes genômicos caíram e não são mais usados apenas para animais de elite. Um novo relatório do Rabobank analisa como essa tecnologia está remodelando os rebanhos leiteiros dos EUA.

O autor do relatório Ben Laine analisou testes genômicos, sêmen sexado e raças cruzadas com carne bovina. Ele acredita que muitos dos recentes avanços foram motivados pelas condições desafiadoras que os produtores de leite enfrentam há vários anos e isso está forçando a inovação a maximizar a receita em diferentes áreas da fazenda. “O teste genômico é sobre dados, analisa os resultados de cada um dos bezerros e entende as características em potencial que eles têm e como eles se comportariam no rebanho", disse ele. 

Agora é mais comum os agricultores incorporarem algum tipo de tecnologia de criação como parte constante de seus negócios. Laine disse que muitas fazendas ainda hesitam em usá-las, mas existem muitas maneiras diferentes de abordar isso. Alguns podem fazer uma rodada de testes genômicos em cada animal para coletar dados de referência de suas características e, em seguida, usar métodos mais tradicionais de combinação de características dos pais. E outros optam por testar todos os bezerros nascidos na fazenda.

O relatório diz: “os testes genômicos geralmente são combinados com o uso de sêmen sexado, outra tecnologia genética que se tornou comum na indústria de laticínios. O sêmen sexado aumenta a probabilidade de os filhos de uma vaca serem fêmeas para mais de 90%. Isso permite que a genética das vacas mais favoráveis seja mantida no rebanho leiteiro".

Esses tipos de práticas geralmente se inclinam mais para as fazendas leiteiras de médio e grande porte, de acordo com Laine. As fazendas menores tendem a ter um controle melhor de seu rebanho, porque estão mais próximas e podem acompanhar os números mais facilmente. Portanto, embora eles não vejam tanto benefício inicial no investimento em tecnologia, Laine disse: “Foi a época em que os testes eram um nicho, mas hoje, se os produtores não souberem ao menos como incorporar esses recursos, correm o risco de começar a ficar para trás". 

Ele aconselha os pequenos produtores de leite a começar a analisar características específicas. Um laticínio orgânico pode testar características que se prestam melhor ao pasto e conversão alimentar em pastagem; um laticínio robótico pode considerar características físicas mais adequadas para a robotização.

Outro incentivo para os produtores investirem em tecnologia de melhoramento é a demanda do consumidor de hoje por mais conhecimento sobre a origem de seus alimentos e mais compreensão dos componentes de seus produtos alimentícios. Laine acredita que se tornar mais sintonizado com a composição dos nutrientes no leite é importante para inovar e desenvolver novos leites, como ocorreu com o a2. E no futuro, os produtores poderão se aprofundar em detalhes minuciosos sobre as características genéticas do rebanho.

Cerca de 65% dos cálculos genômicos atuais em bezerros estão relacionados às características de saúde e condicionamento físico e 35% estão relacionados a características de produção. "Eu acho que realmente será preciso ajustar muitas características específicas. Vimos o segmento da indústria de laticínios em várias [categorias diferentes.] No leite em pó, temos a2, orgânico, produzido a pasto. Podemos obter ainda mais diferenciação, sejam focadas nos componentes de gordura ou proteína, entender mais sobre a composição do leite e até mapear o nível genético do rebanho".

É provável que tendências semelhantes mantenham a produção de leite elevada e, esperançosamente, gerem benefícios ambientais através de uma melhor eficiência alimentar e mais leite produzido com menos recursos, de acordo com o relatório. "As tecnologias, quando combinadas adequadamente, estão levando às melhores práticas de criação e novas fontes de receita para os produtores de leite".

As informações são do Dairy Reporter, traduzidas pela Equipe MilkPoint.

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