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Seis dicas para inovação em alimentos no 'novo normal'

POR JULIANA SANTIN

NOVIDADES E LANÇAMENTOS EM LÁCTEOS

EM 11/05/2020

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A indústria de alimentos enfrenta uma pressão crescente para combater a insegurança alimentar após o Covid-19. O Rabobank compartilha seis áreas que espera impulsionar a inovação no 'novo normal'.

O COVID-19 está atrapalhando os mercados globais de alimentos, desde o desligamento do serviço de alimentos até níveis decrescentes de investimento. De acordo com o relatório do primeiro trimestre da FoodBytes! pelo Rabobank, a perspectiva de longo prazo é "incerta" devido à ameaça de desaceleração econômica e aumento dos níveis de desemprego. No espaço de investimento, projeta-se que o investimento em capital de risco seja 16% menor no primeiro trimestre deste ano do que apenas no trimestre anterior.

As empresas iniciantes estão sentindo o aperto do comportamento de compra do consumidor em "mudanças rápidas", observou a equipe de inovação de startups do banco. No entanto, onde há incerteza, também há oportunidade. O FoodBytes! destacou seis áreas que, segundo ele, têm o potencial de "promover mudanças em uma nova economia".

1 - Ingredientes funcionais

A crise do coronavírus colocou a imunidade em destaque para os compradores, que estão procurando produtos que 'usam regularmente', mas com benefícios adicionais à saúde.

Essas preocupações estão indo muito além do espaço nutracêutico e estendendo-se ao mainstream.

“Com o espaço funcional dos alimentos crescendo constantemente durante o ano passado, o surto de coronavírus acelerou ainda mais a demanda por benefícios adicionais para a saúde em produtos alimentares 'cotidianos', especialmente aqueles que oferecem suporte à imunidade”, disseram Sonia Shekar e Liz Duijves, inovação em start-ups analistas do Rabobank.

De acordo com a start-up de inteligência alimentar baseada em inteligência artificial, Tastewise, que acompanha o engajamento on-line dos consumidores, as menções de 'imunidade' no contexto de buscas de alimentos aumentaram 27% entre fevereiro de 2019 e março de 2020. Kombucha, legumes em conserva e melão amargo são exemplos de itens de supermercado que tiveram um aumento significativo no interesse desde o início do vírus, de acordo com a Tastewise.

Enquanto os consumidores buscam benefícios à saúde, eles também continuam mostrando um foco maior em lanches. De acordo com um relatório recente da Cargill, produtos que oferecem ingredientes funcionais como sementes de abóbora, açafrão e probióticos terão maior sucesso em barras, bebidas e outros lanches.

Os analistas do Rabobank observaram que as marcas de bebidas com conotações de bem-estar estão prosperando em meio a preocupações de saúde pública. Outros pontos positivos em potencial são produtos com benefícios significativos de saúde e imunidade que exigem uma mudança mínima no comportamento do consumidor, como bebidas aprimoradas (chás, cafés e shots de bem-estar) e lanches fortificados (barras, lanches salgados).

No entanto, há uma nuvem no horizonte. A disposição do consumidor de pagar um prêmio provavelmente diminuirá durante uma recessão. O relatório aconselha: "As marcas emergentes devem ser espertas em obter custos unitários mínimos para produtos premium".

Por exemplo, o chá pronto da ShakaTea, alúmen, oferece os benefícios funcionais do superalimento havaiano, mas ainda mantém o preço competitivo em menos de US $ 3 por garrafa. Além de ser livre de açúcar e favorável à dieta cetogênica, o chá está introduzindo as propriedades antioxidantes e de alívio do estresse do makiki no mercado mais amplo.

2 - Acelerando a entrega on-line

A demanda por mantimentos aumentou conforme o canal de serviço de alimentos foi forçado a fechar durante o bloqueio.

Os compradores também estão cada vez mais interessados em realizar suas compras on-line, evitando o risco de visitar o supermercado.

O número de domicílios que encomendavam mantimentos on-line em março subiu para 145,3% em comparação com agosto de 2019.

O FoodBytes! cita empresas como a Oddbox, que acabou de fechar sua Série A de US $ 3,8 milhões em meados de março, está enfrentando uma "demanda sem precedentes" por produtos de mercearia on-line. A Oddbox é uma empresa sediada no Reino Unido que oferece pacotes de produtos "feios" resgatados com desconto aos preços normais de varejo, combatendo o desperdício de alimentos.

"Embora a mudança de longo prazo no comércio eletrônico ainda seja desconhecida, é provável que o canal continue com alta demanda", previu o relatório.

3 - Compras locais recebem apoio do consumidor

De acordo com os analistas do RaboResearch, Roland Fumasi e David Magana, a demanda por produtos frescos aumentou significativamente nas vendas no varejo, on-line e local. Somente as vendas de laranja aumentam 60% ano a ano, reforçadas pela abundância de vitamina C.

Como os produtos distribuídos pela cadeia de frio têm uma vida útil limitada, a demanda é mais confiável do que os produtos embalados e estáveis nas prateleiras. Mas o principal risco está na cadeia de suprimentos, com grandes operações de entrega de alimentos paralisadas por atrasos, interrupções relacionadas ao COVID-19 e, agora, greves de trabalhadores.

“Isso levou a um aumento na demanda por alimentos produzidos localmente, com pequenos agricultores se concentrando nas entregas e entregas diretas ao consumidor. O selo Seal the Seasons está conectando os pontos - a empresa está disponibilizando produtos congelados locais o ano todo, além de ajudar a fornecer às pequenas propriedades familiares um fluxo de renda confiável.”

4 - Soluções de embalagem "acessíveis"

Antes do coronavírus, a indústria de alimentos estava lutando para acompanhar a grande mudança nas atitudes dos consumidores em relação às embalagens plásticas. A pandemia global, no entanto, coloca os benefícios de segurança alimentar e resíduos que as embalagens oferecem em destaque. O aumento das vendas on-line e a mudança para alimentos estáveis nas prateleiras também aumentaram a demanda.

O analista do RaboResearch, Xinnan Li, reconheceu que há uma perspectiva positiva de curto prazo para o setor. No entanto, com uma recessão iminente, ela previu um aumento da demanda por fornecedores de menor custo.

“Atendendo a essa demanda está a Corumat, que oferece embalagens até 30% mais baratas que as tecnologias tradicionais e é derivada de material vegetal sustentável; um ganha-ganha. O mesmo vale para Element Packaging. O especialista em Londres atende a muitas cadeias de alto escalão e grandes distribuidores no Reino Unido e no exterior com suas soluções sustentáveis de embalagem de alimentos”.

5 - Higiene alimentar é 'imperativa'

Embora não haja evidências de que o Covid-19 seja transmitido por alimentos, ele pode sobreviver nas superfícies por vários dias.

Em uma indústria com produtos e ingredientes trocando de mãos 'inúmeras vezes' em questão de dias, os testes de patógenos permanecem essenciais no processo da cadeia de suprimento de alimentos.

Mesmo fora da indústria, a proliferação rápida e generalizada do Covid-19 deu importância adicional aos testes rápidos de patógenos para rastrear e controlar a propagação de doenças perigosas.

FoodBytes!, a plataforma de descoberta e rede do Rabobank para inovação em alimentos e agronegócios, apoia várias empresas iniciantes que estão trabalhando para ajudar a fornecer produtos seguros e higiênicos por toda a cadeia alimentar.

"O FreshCheck está revolucionando a segurança alimentar com uma ferramenta simples de mudança de cor para testar a higiene. O Fresh Check Spray está no mercado e melhorando a limpeza em mais de 80 empresas de alimentos, com planos de expansão para casa, saúde e além", observou o relatório .

O SnapDNA desenvolveu o teste de patógeno de segurança alimentar 'mais rápido' do setor. Sua tecnologia elimina a necessidade de cultivar bactérias antes da análise, permitindo resultados de teste em uma hora para os principais patógenos como listeria, salmonela e E. coli.

Da mesma forma, a YarokMicroBio visa proteger os consumidores e salvaguardar os interesses dos produtores com seu sistema de testes microbiológicos rápidos para a indústria de alimentos frescos.

6 - Agtech para eficiência da cadeia de suprimentos

O trabalho migrante é a pedra angular de muitos sistemas agrícolas. A oferta de mão-de-obra foi interrompida pelas proibições globais de viagens devido ao COVID-19.

Com preocupações de que as colheitas apodreçam nos campos, o Rabobank previu que esse choque "repentino e maciço" poderia forçar a adoção de uma alternativa: a automação na fazenda.

De acordo com Sam Taylor, analista do RaboResearch, os agricultores buscarão adotar mais tecnologia para reduzir o uso de insumos, o que poderia abrir oportunidades de pesquisa e desenvolvimento para startups que operam nesses espaços.

Aqui também, as startups estão desenvolvendo soluções. Por exemplo, a Augean Robotics desenvolveu um carrinho robótico de aquisição de dados que trabalha ao lado dos humanos para automatizar as tarefas mais tediosas da colheita. Segundo a empresa, os agricultores podem utilizar o robô para aumentar a produtividade em até 30%.

Em outros lugares, empresas iniciantes como o DataFarming visam liberar o potencial de produtos agrícolas de precisão e dados de fazendas. A abordagem da DataFarming coloca 'soluções digitais simples, automatizadas e de baixo custo' nas mãos de agrônomos e produtores.

“Como a cadeia de suprimentos enfrenta incertezas a cada novo dia, seguimos essas alternativas de perto."

Covid-19: Direcionador ou disruptor da inovação?

Os analistas de inovação de startups do Rabobank, Shekar e Duijves, observaram que algumas das tendências que surgiram nos últimos anos estão bem posicionadas para prosperar na sequência do COVID-19. Os analistas apontaram nutrição personalizada e cadeias de suprimentos locais, 'bem posicionadas para a nova economia'.

No entanto, o COVID-19 não atuou como um acelerador para todas as tendências emergentes. "A pandemia certamente causou uma interrupção de outras tendências emergentes, principalmente o movimento de embalagens sustentáveis", disseram Shekar e Duijves nesta publicação.

De fato, de acordo com um relatório recente da McKinsey, os consumidores identificaram as vantagens de higiene das embalagens plásticas como potencialmente 'preocupações superiores à reciclabilidade e vazamento de resíduos de plástico no meio ambiente'.

De acordo com o analista de embalagens RaboResearch, Xinnan Li, esse comportamento do consumidor certamente ocorreu na indústria de alimentos, com uma 'demanda crescente' por embalagens de plástico de uso único e o crescimento dos canais de comércio eletrônico.

“No setor de varejo, muitas empresas que têm trabalhado para soluções sustentáveis de embalagens agora são forçadas a priorizar a segurança alimentar. Por exemplo, a Starbucks proibiu copos reutilizáveis em meio ao surto no início de abril. Além disso, uma recessão iminente afetará as carteiras, e se a embalagem sustentável continua sendo uma prioridade para muitos consumidores, ainda não se sabe”, observaram Shekar e Duijves.

As informações são do FoodNavigator.com.
 

JULIANA SANTIN

Médica veterinária formada pela FMVZ/USP. Contribuo com a geração de conteúdo nos portais da AgriPoint nas áreas de mercado internacional, além de ser responsável pelo Blog Novidades e Lançamentos em Lácteos do MilkPoint Indústria.

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