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Gigante, indiana Amul aposta na diversificação de produtos

Não contente em ser classificada como a nona maior empresa de laticínios do mundo, a indiana Amul está se ramificando em direções inesperadas. No ano passado, a Amul, marca da Gujarat Co-operative Milk Marketing Federation (GCMMF), ficou entre as 10 maiores empresas internacionais de laticínios compiladas pela International Farm Comparison Network, que lista o tamanho de processadores de laticínios a cada ano.

Hoje, a GCMMF, que comercializa a onipresente marca Amul de leite e produtos lácteos, também parece ser a marca de mais rápido crescimento de todas as organizações de laticínios.

No entanto, apesar de sua escala, poucas pessoas fora da Índia sabem muito sobre a cooperativa gigante. A GCMMF começou a vida quando um pequeno grupo de agricultores de duas aldeias Gujarati formou o Sindicato dos Produtores de Leite da Cooperativa do Distrito de Kaira em 1946. Inicialmente, produzia apenas 250 litros de leite por dia.

Suas fortunas passaram a ser administradas por Verghese Kurien, figura que ficou conhecida como “milkman” da Índia. Em 1970, ele lançou a Operação Flood, o maior programa de desenvolvimento da indústria agrícola do mundo, que transformou a indústria de laticínios na maior indústria autônoma da Índia e sua maior provedora rural de empregos, respondendo por um terço de toda a renda rural.

O programa transformou a Índia de uma nação deficiente em leite no maior produtor de leite do mundo. Também dobrou o leite disponível por pessoa, enquanto aumentou a produção em quatro vezes em 30 anos. Hoje, a GCMMF possui uma bacia em cerca de 18.700 aldeias e possui 18 uniões de membros.

A Amul percorreu um longo caminho desde 2011, quando ficou em décimo oitavo lugar na lista da Farm Comparison Network das principais organizações globais de lácteos. Este foi o mais rápido crescimento de qualquer empresa de laticínios de alto nível. Muitas delas são multinacionais que operam em vários países, enquanto a Amul opera quase exclusivamente na Índia.

“Nossa aquisição de leite aumentou de 9,1 milhões de litros por dia há 10 anos para 21 milhões de litros no ano passado, o que mostra um aumento fenomenal de 131%”, disse Ramsinh Parmar, presidente da Amul, que atribui esse crescimento aos altos preços de compra que a cooperativa paga a seus membros por seu leite.

Nos últimos oito anos, os rendimentos dos agricultores da GCMMF quadruplicaram, afirma Parmar. Esses retornos crescentes serviram para motivar os produtores de leite a investir mais no aumento da produção de leite. A integração da tecnologia ao sistema de produção de laticínios notoriamente antiquado da Índia também desempenhou um papel na ascensão de Amul, de acordo com Jethabhai Bharwad, vice-presidente da empresa.

“Nossa unidade de digitalização trouxe total transparência no pagamento aos produtores de leite. Eles estão cientes do valor exato devido a eles e a lógica por trás da taxa. Os pagamentos que entram diretamente em suas contas bancárias também ajudam no hábito de poupança. A necessidade de uma conta bancária ativa trouxe um grande número de famílias de agricultores familiares da Amul diretamente para a rede bancária formal. Isso ajuda a aumentar ainda mais a transparência entre os membros produtores usando tecnologia digital”, comentou ele.

A empresa agora planeja atingir um faturamento anual de 500 bilhões de rúpias (US$ 7,2 bilhões) até 2021, a partir de um nível atual de 410 bilhões de rúpias (US$ 5,9 bilhões). Isso trará mais ânimo aos agricultores, para quem cerca de 80-85% dos consumidores são repassados.

“Como a Índia é a maior nação produtora de leite do mundo, e a Amul tem sido o ponto de germinação do movimento cooperativo de leite na Índia, a GCMMF um dia preencherá seu destino de se tornar a maior organização de laticínios do mundo e se tornará o centro de gravidade para a indústria mundial de laticínios”, disse o diretor-gerente RS Sodhi, ao anunciar as ambições de Amul.

"Nós alcançaremos este marco por causa do forte sistema de valores criado por nosso presidente fundador, o falecido Dr. Kurien, e pela liderança altruísta e visionária do falecido Tribhuvandas Patel", acrescentou Sodhi, referindo-se a um dos fundadores da União dos Produtores de Leite do Distrito de Kaira.

Sodhi espera que algumas das novas receitas venham de uma nova direção para a qual ele pretende levar a marca Amul, depois de lançar recentemente a linha de sucos de frutas Amul Tru.

Tendo visto o crescimento da categoria de sucos, que está subindo rapidamente com a crescente conscientização sobre a saúde em toda a Índia, e tirando parte do mercado do segmento de bebidas carbonatadas açucaradas, a Amul decidiu adicionar sólidos de leite aos sucos para ajudá-lo a se destacar em um mercado dominado pelas marcas Real Dapur's, Coca-Cola's Minute Maid e Pepsico's Tropicana.

Sua entrada no mercado de sucos segue uma expansão no mercado de snacks congelados, após o lançamento no ano passado de produtos de batatas fritas, entre outros. O raciocínio foi passar para mercados não sazonais durante os períodos mais frios do ano, quando a produção de sorvete cai. A enorme rede de distribuição pan-indiana da Amul ajudou a empresa a entrar em cena.

A marca também pretende fortalecer seu negócio de chocolates, que, embora discreto para muitos, ainda representa 3% do faturamento da GCMMF. Uma nova fábrica nos arredores de Anand, a sede da Amul, foi inaugurada em setembro do ano passado, com capacidade para produzir mil toneladas de chocolate por mês.

Na frente de lácteos, que continua sendo seu foco principal, a Amul vê espaço para se expandir, apesar de já representar um quarto do mercado indiano. Para esse fim, a GCMMF pretende investir de 6 a 8 bilhões de rúpias (US$ 86,2 a US$ 115 milhões) anuais nos próximos anos em novas instalações de processamento e embalagem. A cooperativa atualmente possui 69 usinas, com mais cinco na linha de produção.

Além disso, os sindicatos membros da Amul planejam aumentar a capacidade de processamento de leite dos atuais 35 milhões de litros por dia para 38-40 milhões de litros nos próximos dois anos. No sul da Índia, um mercado que é dominado por fortes players regionais, a GCMMF está procurando melhorar sua distribuição.

A agência de classificação de crédito Crisil prevê que o setor lácteo da Índia valerá 75 trilhões de rúpias (US $ 1,1 trilhão) até 2021 e prevê que os laticínios organizados gastarão cerca de 140 bilhões de rúpias (US$ 2 bilhões) em três anos para aumentar a capacidade de processamento em 25-30% e fortalecer sua infra-estrutura de aquisição de leite.

O crescimento consistente da produção de dois dígitos no mercado doméstico de Amul levou à competição entre empresas locais e multinacionais, tentadas a lucrar. Isso foi evidenciado no início deste ano, quando a gigante francesa de laticínios Lactalis fez sua terceira aquisição indiana em janeiro, quando comprou a empresa de produtos lácteos da Prabhat Dairy por cerca de 17 bilhões de rúpias (US$ 244,2 milhões). A Lactalis tem agora 11 fábricas na Índia e recolhe 2,3 milhões de litros de leite por dia.

Enquanto isso, a Fonterra, da Nova Zelândia, formou uma joint-venture com a Future Consumer da varejista Kishore Biyani para produzir uma variedade de produtos lácteos. O primeiro lote será lançado ainda este ano.

O diretor administrativo da Amul vê essa competição como uma oportunidade, contanto que os membros da GCMMF continuem a fornecer mão de obra alinhada com o crescimento. Ele disse a um jornal: “nos próximos 10 anos, os laticínios podem fornecer uma fonte de subsistência para 120 milhões de pessoas na Índia rural. Já existe um mercado enorme, mas precisamos produzir mais e precisamos que as pessoas produzam”.

As informações são do Dairy Reporter, traduzidas pela Equipe MilkPoint.

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